Production de viande =  gaspillage de nourriture

Chaque année, 735 milliards de kilos de céréales sont consommées par le cheptel mondial.  Pour transporter cette quantité par train de marchandises, il faudrait 12,3 millions de wagons ; ce train aurait une longueur équivalente à 6 fois le tour du monde. Pour la nourriture de chaque habitant des Pays-Bas, une superficie de 1,20 hectare de terres arables est exploitée aux Pays-Bas ou à l’étranger, alors qu’une superficie de 0,2 hectare de terres arables seulement est disponible par habitant de la Terre.
Aux Pays-Bas, quelque 1,3 million d’hectares de terres sont utilisés pour la production d’herbe et de maïs destinés aux bovins. Outre ses propres terres, les Pays-Bas utilisent aussi une superficie similaire dans les pays en voie de développement, comme la Thaïlande (cassave), la Malaisie, le Brésil (soja) et l’Argentine pour la production d’aliments pour le bétail. Pour ce qui concerne les aliments composés importés, 5,4 millions d’hectares sont exploités dans d’autres pays.

Environ 75% des matières premières pour les aliments destinés à la volaille et aux porcins sont importées de l’étranger. Environ un tiers de cette quantité provient de pays du Tiers Monde.
 

42% des habitants des Pays-Bas mangent de la viande tous les jours, et 81% au moins 5 jours par semaine.

     

Production de viande = pollution
Les causes principales de la pluie acide, qui dégrade sérieusement les forêts et les bruyères, sont l’élevage (61%) et le transport (18%).
En 1997, le cheptel néerlandais a produit 77.093 millions de kilos de fumier. Épandé sur le territoire d’Amsterdam, celui-ci formerait une couche puante de 25 cm d’épaisseur.
Ce fumier provenant de nos élevages a produit en 1997 140 millions de kilos d’ammoniac (NH3), une substance nocive qui contribue significativement à la ‘pluie acide’. Cette quantité permettrait de produire 1,45 milliard de bouteilles d’ammoniaque (telle qu’utilisée dans les entreprises de peinture en bâtiment, par ex.).

En outre, la production d’un demi-kilo de viande nécessite environ 11.250 litres d’eau.

La quantité d’eau nécessaire pour nourrir pendant un an un végétarien ou un végétaliste (une personne qui ne mange ni viande, ni œufs, ni produits laitiers), est beaucoup moins importante que la quantité d’eau nécessaire pour produire la nourriture consommée pendant un mois par un carnivore. L’eau utilisée pour la production de la viande bovine consommée aux Pays-Bas permettrait d’approvisionner en eau potable la totalité de la population mondiale pendant un an entier.

 

Production de viande = gaspillage d’énergie
La production et la consommation de viande constituent la principale contribution (18%) au réchauffement de la planète (effet de serre). Si tous les habitants des Pays-Bas décidaient de s’abstenir de manger de la viande 3 jours par semaine, la réduction des gaz de serre qui en résulterait serait égale à celle qu’engendrerait la suppression de 3 millions de voitures sur les routes néerlandaises.
Lors de la transformation de protéines végétales en protéines animales, une quantité importante de substances nutritives se perdent. 4 kilos de protéines végétales (aliments pour le bétail) permettent de produire en moyenne 1 kilo de protéines animales seulement.

En moyenne, la production d’un kilo de viande (ou de produits à base de viande), coûte 14,7 fois plus d’énergie que la production d’un kilo d’aliments végétaux. La production d’un kilo de viande de veau coûte 100 fois plus d’énergie que la production d’un kilo de pommes de terre. Un pré de fauche normal ‘produit’ environ 330 kilos de viande. Ce même terrain pourrait produire 40.000 kilos de pommes de terre. En 1994, le bétail consommait 40% des céréales consommées aux Pays-Bas, ce qui équivaut à 44 pains par an par habitant des Pays-Bas.  
     
Produits   Consommation d’énergie en 10^9 Joules
Pain, pâtisseries, céréales et légumes secs   5
Pommes de terre, légumes, fruits   5,5
Boissons et sucreries   5
Huiles et matières grasses   1
Viandes et poissons   9
Produits laitiers   6
Autres   1
Total   32,5