Esta questão é muito importante. A procura determina a oferta de animais.
A utilidade do gado é para muitas pessoas um dado evidente: servem para alimentar os seres humanos. Mas que fim útil têm os animais domésticos?
As razões mais geralmente apresentadas são:

  • para servirem de companhia
  • para criarem ou estimularem os contactos sociais
  • porque os animais são bonitos, engraçados ou interessantes
  • por questões de imagem social
  • como passatempo

Companhia

Para muitas pessoas um animal de estimação é um substituto para uma relação como a com um companheiro/a de vida, um filho, ou um familiar.
Muitas pessoas de idade preferem ter a companhia dum cão a ficarem sós e isolados em casa Geralmente têm um cãozinho te trazer ao colo, dos que estimulam muito as ternuras e que constantemente pedem carícias. O animal serve de remédio para a necessidade humana de cuidar e de mimar e de evitar o tédio. De facto esta é uma razão que mete pena. O animal subsitui o contacto humano normal, que nesta sociadade individualista parece não se conseguir encontrar. O animal evita que se vão definhando.
Mas tem de ser (é claro) um cão à sua medida, e especialmente criado para as suas necessidades.

Estímulo dos contactos sociais

Os animais de estimação facilitam os contactos sociais. As pessoas começam mais fácilmente uma conversa quando têm o alibi dum animal ao qual podem dirigir a atenção quando por exemplo a conversa desagua em silêncios penosos. E como qualquer outro hobby, é sempre agradável falar com outros com os mesmos interesses. 

Bonito, engraçado e interessante

As pessoas acham um animal atraente. Seja qual for o animal, geralmente há-de ter uma ou outra característica interessante . Os passarinhos que assobiam, os cães e gatos que gostam de brincar, e que têm comportamentos divertidos, ou animais com um aspecto de certa forma notável.

 
Conteúdo
Mantendo animais de estimação
Um exemplo: O cão
A História do cão
O cão actual
Consequências dos exageros dos criadores de "raças"
Prejuízos para o cão
O animal doméstico
As consequências para a animal, e a indústria relacionada
Quem possui animais
Porque se quer ter um animal de estimação?
As desvantagens para o possuidor
Conclusões
Animais domésticos?

Estatuto

Um animal de estimação confere uma certa imagem social. Quando o animal tem por exemplo um aspecto perigoso, o dono frequentemente espera irradiar a mesma imagem. Muitas pessoas escolhem (in)conscientemente um animal de aspecto que condiz com o deles, e o que melhor reflete (esperam eles) a sua imagem e estatuto social.

Passatempo

Evitar o tédio é também uma razão comum. Um animal exige cuidados. Podem ser muitos, como com um cão, ou também poucos, como com um peixe ou uma tartaruga. Além disso pode-se observá-los. Tal como com as pessoas, observar os animais pode ser um passatempo e uma diversão.

Serão estes argumentos suficientes para anular os argumentos do animal?

Conclusão: Animais de estimação?