Falar sobre o bem-estar dos animais é mais fácil do que sobre (como alcançar) os direitos dos animais. Os direitos säo mais abstractos do que os atentados contra o bem-estar, Teríamos dado um passo importante se o bem-estar dos animais que actualmente temos já näo estivesse em risco. A economia de mercado livre faz que a situaçäo nas explorações pecuárias seja difícil. Qual é a relaçäo entre a exploraçäo da empresa e o bem-estar animal? Pode-se obrigar um empresário na pecuária a investir mais do que o resultado aparente em bem-estar? O ciclo de vida de muitos animais na pecuária é täo curto que os resultados de alguns atentados ao seu bem-estar näo säo claramente visíveis no comportamento dos animais mais novos.

Em Animal Freedom declaramos que os animais têm direito à liberdade de se comportarem de forma natural. A vantagem de pensar a partir deste princípio de direito é que basta olhar para se poder avaliar a situaçäo em que qualquer animal se encontra, enquanto que o pensamento que parte da necessidade de evitar o mal-estar exige muito mais tempo para fazer uma avaliaçäo. Pensar partindo do ponto de vista da promoçäo do bem- estar dos animais custa ainda mais tempo.

Manter um animal como peça de gado ou animal de estimaçäo é em princípio uma lesäo aos seus direitos. Mas até que ponto isto é um mal? Antes de tentarmos formular uma resposta começamos por perguntar: De que privamos um animal seja ele gado ou um animal doméstico?
Um animal na exploraçäo pecuária sofre de limitações da sua liberdade de movimento, näo se pode reproduzir e é abatido e consumido com uma idade (relativamente) nova. Teóricamente isto pode ser feito (mesmo em grande escala) sem que o animal sofra (partindo da suposiçäo que o animal näo está consciente quando é abatido). Näo é assim täo difícil de reconhecer o que ameaça o bem-estar dos animais; é bastante mais difícil descobrir o que promove o bem-estar dos animais.

Os seres humanos näo säo obrigados a promover o bem-estar mútuo. Existem no máximo regras que protegem o bem-estar humano. Partimos do princípio que os seres humanos cuidam do seu proprio bem-estar (e que dele aprenderam a cuidar). As pessoas também näo têm a obrigaçäo de promover o bem-estar dos animais, mas (e quando) estaräo os animais que temos em estado de cuidar do seu próprio bem-estar?

Os animais têm caudas, dentes (bicos) e orgäos de reproduçäo. Por vezes estes säo removidos ou esterilizados. Poder manter estas funções do seu corpo cai sobre o direito à protecçäo da integridade física. Mas pertence este direito à esfera dos direitos dos animais? No caso dos leitões da bio-indústria as caudas säo-lhes cortadas para promover o seu bem-estar. Parece e é estranho, porque estes animais sofrem quando lhes cortam as caudas. Os criadores industriais de porcos fazem isto porque os animais mais velhos se aborrecem tanto no seu espaço empobrecido de estímulos que mordem nas caudas uns dos outros. E isto causa mais dôr que cortá-las. Fica assim esta intervençäo justificada, e é esta por fim uma lesäo ou uma promoçäo do seu bem-estar?

A resposta depende das condições de vida que se consideram legítimas para os animais.

Numa pocilga de porcos criados segundo princípios biológicos, em que os animais têm espaço suficiente e diversões naturais, e podem fossar no chäo da pocilga, os porcos práticamente näo vivem aborrecidos e näo mordem as caudas. O cortar dos bicos das galinhas na indústria biológica acontece porque elas estäo demasiado juntas em grandes números, o que torna inevitável que se piquem umas às outras. Para evitar isto será necessário tomar medidas mais rigorosas, como já se fazem na criaçäo biodinâmica e com as galinhas do campo. Nestes casos os grupos säo mais pequenos e o espaço para viverem é maior. As galinhas podem estabelecer as relações hierárquicas naturais, e quase näo tentam picarem-se umas às outras.

Por meio de selecções ou de manipulações genéticas pode-se influenciar o comportamento agressivo, mas um alojamento em condições mais naturais é muito mais efectivo quanto ao bem-estar dos animais. Num alojamento espaçoso e adequado à natureza das galinhas näo é necessário lesar a integridade física dos animais.

castratie van een big Het kappen van snavels

A intençäo de exportar, assim como a enorme quantidade de gado existente fazem que estas medidas destinadas a assegurar o bem-estar näo possam ser aplicadas universalmente.

Quem mantém um animal numa situaçäo de cativeiro, mesmo que este seja relativo, é obrigado a cuidar dele.
Esta obrigaçäo inclui pelo menos os cuidadados pela sua segurança e a oferta de condições para que o animal se possa comportar tanto como possível conforme a sua natureza. O animal tem fome, sede, quer-se sentir seguro e quer por vezes a companhia de outros membros da sua espécie. Incluindo a ausência de doença e doutros incómodos säo estas segundo a comissäo Wijffels as 5 "liberdades" de que devem gozar e às quais os animais têm direito, necessárias para lhes garantir o bem-estar. As 5 liberdades säo a garantia primária para que o bem-estar näo seja lesado, mas será que com elas o bem-estar também é promovido? Ou custa demasiado (tempo, dinheiro e espaço) fazer mais pelo animal?

A possibilidade de reproduçäo está também incluída nos direitos dos animais ou no direito à integridade física?

O bem-estar está em jogo (para um animal duma forma näo consciente) quando é esterilizado ou castrado. A operaçäo em si pode ser indolor (mas nas explorações intensivas de porcos esta é feita de forma extramamente dolorosa). é de qualquer forma possível impedir que um animal se reproduza sem consequências graves no respeito ao seu bem-estar.
A pergunta mantém-se se isto é uma lesäo aos direitos do animal.
Uma resposta possível poderia ser: Sim, mas este näo é um "caso de vida ou de morte" como o é o consumo de animais originários da bio-indústria.
E aqui voltamos a uma outra recomendaçäo de Animal Freedom: Deixando de comer (mais) animais criados em explorações pecuárias intensivas fazemos que diminua a montanha de gado existente, e em muitos casos evitamos todos os dilemas e situações indesejáveis acima indicados.

E ainda: Aceitando a liberdade como a base dos direitos dos animais, automáticamente defendemos com argumentos a maior parte das medidas destinadas a garantir o bem-estar dos animais.